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Père Noël is the French equivalent of the British Father Christmas and the American Santa Claus. In general, France has not adopted the modern garb of Santa Claus in jacket and trousers, but keeps to the older version with a long red hooded robe, edged with white fur. His presents are carried not in a sack, but in a basket or hotte on his back, like those carried by grape harvesters. Children do not put out a stocking, but their shoes. A popular Christmas song for children is Petit Papa Noël.

Père-Noël
Père-Noël

C’est la belle nuit de Noël
La neige étend son manteau blanc
Et les yeux levés vers le ciel
A genoux les petits enfants
Avant de fermer les paupières

Font une dernière prière
Petit Papa Noël
Quand tu descendras du ciel
Avec tes jouets par milliers
N’oublie pas mon petit soulier

Mais avant de partir,
Il faudra bien te couvrir
Dehors, tu vas avoir si froid
C’est un peu à cause de moi.
Il me tarde tant que le jour se lève

Pour voir si tu m’as apporté
Tous les beaux joujoux
Que je vois en rêve
Et que je t’ai commandés

Le marchand de sable est passé
Les enfants vont faire dodo
Et tu vas pouvoir commencer
Avec ta hotte sur le dos
Au son des cloches des églises
Ta distribution de surprises

The Père Noël is sometime confused with an other character. In Eastern France (Alsace and Lorraine regions) there is a parallel tradition to celebrate Saint Nicolas on December 6. He is followed by le Père Fouettard, who exist also in Germany (Krampus) and Holland (Zwarte Piet). Le Père Fouettard is a sinister figure dressed in black who accompanies Saint Nicolas and whips children who have behaved badly.

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